Pellegrinaggio a Gerusalemme

Pellegrinaggio in Terra Santa

Il tuo sogno diventa realtà: il pellegrinaggio in Terra Santa è un desiderio esaudibile

I pellegrinaggi in Terra Santa sono stati considerati tappe fondamentali sin dagli albori del cristianesimo. Quelli a Gerusalemme in particolare, hanno assunto un significato speciale da quando gli imperatori dell'impero romano - a partire da Costantino e sua madre Elena - iniziarono ad edificare a Gerusalemme santuari e chiese. Il flusso dei pellegrini cristiani è praticamente proseguito senza sosta, in particolar modo da quando la crescente disponibilità di voli diretti per Tel Aviv ha sostituito i lunghi viaggi per mare o mesi di faticosa marcia per raggiungere a piedi la Terra Santa.

 

Il Santo Natale e altre festività cristiane a Gerusalemme 

Papa Francesco in procinto di visitare Israele
Il Santo Padre ha annunciato il suo prossimo arrivo in Israele nel 2014 in concomitanza con il cinquantesimo anniversario della visita di Papa Paolo VI nel 1964.

Questo annuncio segue la Lettera Apostolica di Benedetto XVI, nella quale il 2013 fu dichiarato Anno della Fede, a seguito della quale centinaia di migliaia di pellegrini hanno visitato la Terra Santa.

Sicuramente pochi altri luoghi possono essere considerati altrettanto toccanti e significativi da visitare nell’Anno della Fede quanto la terra dove tutto ha avuto inizio, la terra in cui nacque Gesù, dove predicò e compì i suoi miracoli.

Il viaggio in Israele è sempre un'esperienza indimenticabile, e ancora di più per i pellegrini che visitano Gerusalemme in coincidenza con le festività cristiane.

Decine di siti emblematici della fede cristiana si trovano in diverse località del Paese e durante le festività si vorrebbe poter essere in tutti questi luoghi contemporaneamente.

 

Natale a Gerusalemme, Nazareth e in altre località


I dodici giorni del Natale sono contraddistinti da gioia e trepidazione per le comunità cristiane in Israele che si preparano alla solenne festività. Lo shopping per i regali è importante anche qui, ma non provoca la frenesia consumistica che si impadronisce del mondo occidentale in questo periodo dell'anno. Le processioni religiose si svolgono alla vigilia di Natale, la più imponente si tiene a Nazareth prima della Messa vespertina nella straordinaria Basilica dell'Annunciazione, e attraversa strade rilucenti di decorazioni e alberi di Natale. La Basilica, consacrata nel 1969, rappresenta il luogo tradizionalmente associato all’Annunciazione, e ha sostituito una chiesa bizantina a sua volta sostituita da una chiesa di epoca crociata. Al livello inferiore della Basilica troviamo la Grotta dell'Annunciazione che si ritiene custodisca i resti della casa originale di Maria, Madre di Cristo. Progettata dall'architetto italiano Giovanni Muzio, la Basilica dell'Annunciazione rappresenta il più grande santuario cristiano in Medio Oriente.


Betlemme, dove nacque Gesù, è un altro luogo suggestivo dove essere in Terra Santa durante il Natale. Questa piccola città ospita la Chiesa della Natività - patrimonio mondiale dell'UNESCO. Si ritiene che la Chiesa sia collocata proprio sopra la grotta in cui è avvenuta la nascita, e si presume che sia la più antica chiesa cristiana nel mondo ad essere sempre stata funzionante. Natale è l'evento più importante nel calendario delle festività di Betlemme, e la città si prepara ad accogliere migliaia di turisti che si ritrovano a festeggiare la ricorrenza in questo posto speciale.


Nella vicina Gerusalemme e in altre località del Paese, le celebrazioni del Natale si svolgono in decine di chiese.


Le feste non finiscono alla vigilia di Natale

L’ottavo giorno del periodo natalizio – 1° gennaio - viene celebrata la Solennità di Maria Santissima Madre di Dio. Il 6 gennaio invece è il giorno dedicato all’Epifania. Il luogo migliore dove recarsi pochi giorni dopo è Qasr al-Yahud, per celebrare il Battesimo di Gesù. Questo sito nella valle del fiume Giordano è il luogo dove, secondo la tradizione, il Battesimo di Gesù ha avuto luogo. Il sito di Qasr al-Yahud è stato recentemente riaperto al pubblico dopo i lavori di restauro. La visita al sito regala un' esperienza spirituale straordinaria.


Mercoledì delle Ceneri
Con il Mercoledì delle Ceneri viene commemorato l'inizio del periodo di 40 giorni che Gesù passò nel deserto, pregando e digiunando, prima di iniziare la sua predicazione. Nel 2013, il Mercoledì delle Ceneri cadrà il 13 febbraio. Trascorrere in Terra Santa questa importante giornata di digiuno e di preghiera lascia il segno in ogni cristiano. Lungo la Via Dolorosa a Gerusalemme si possono osservare migliaia di pellegrini che, con una croce di cenere sulla fronte, ripercorrono le stazioni della Via Crucis. Le ceneri usate nelle cerimonie che si svolgono in numerose chiese in Israele sono di solito i resti delle palme bruciate l'anno precedente durante la Domenica delle Palme.


La Settimana Santa
La Settimana Santa comprende la Domenica delle Palme, il Lunedì Santo, il Mercoledì Santo, il Giovedì Santo, il Venerdì Santo e il Sabato Santo. Durante queste giornate i siti cristiani in Israele sono particolarmente affollati di pellegrini.


La visita di Gerusalemme rappresenta sempre una intensa esperienza spirituale, ma in questi giorni santi, con decine di migliaia di pellegrini nella città vecchia, è un evento ancora più emozionante. Un'emozione comprensibile, dato che i pellegrini camminano sulle stesse colline, e percorrono di fatto quasi le stesse strade, che Gesù ha percorso 2.000 anni fa. Particolarmente durante la Settimana Santa, quando i cristiani commemorano i drammatici eventi verificatisi due millenni fa in questo periodo, i pellegrini a Gerusalemme si sentono più vicini alla loro fede e a Gesù.

 

La Domenica delle Palme, giorno di festa, segna l'ingresso trionfale di Gesù a Gerusalemme. Processioni emozionanti e benedizioni delle fronde di palma si tengono in tutte le chiese della Terra Santa - e in particolare nella Città Santa, Gerusalemme. Nel 2013, la Domenica delle Palme cadrà il 24 marzo. La messa del mattino presso la Chiesa del Santo Sepolcro inizia alle 08:00 ed è seguita dalla tradizionale processione delle palme. Migliaia di cristiani provenienti da tutto il mondo pregano e cantano, prendendo parte ad un corteo sorprendente e colorato che scende dal Monte degli Ulivi, attraversa la valle di Kidron ed entra nella Città Vecchia.


Anche il Giovedì Santo è ricco di eventi speciali. La messa del mattino nella chiesa del Santo Sepolcro è seguita nel pomeriggio dalla processione francescana al Cenacolo (secondo la tradizione, il sito dell'ultima cena di Gesù). L’Ora Santa serale, ispirata al Vangelo di Matteo, si svolge nel giardino del Getsemani - il luogo dove Gesù fu arrestato. Nella suggestiva cornice dell’Orto si trovano alcuni tra gli ulivi più antichi noti alla scienza. L'Ora Santa è seguita da una fiaccolata verso il luogo dove si ritiene che Gesù abbia trascorso la notte dopo essere stato arrestato: la Chiesa di San Pietro in Gallicantu. "Gallicantu" significa canto del gallo in latino, e il nome è destinato a commemorare il triplice rinnegamento di Gesù da parte di Pietro "prima che il gallo cantasse tre volte." Un gallo d'oro domina la città santa dal tetto della Chiesa.


Il Venerdì Santo inizia sul Calvario (Golgota) dove Gesù fu crocifisso e procede con una processione che ripercorre le Stazioni della Croce lungo la Via Dolorosa. Il funerale di Gesù viene rievocato la sera del Venerdì Santo, un evento unico che si svolge solo presso la Chiesa del Santo Sepolcro a Gerusalemme.


Celebrare la Pasqua
La mesta e solenne Settimana Santa commemora la Passione di Cristo, insieme con l'anticipazione della più grande festività del calendario cristiano - la Domenica di Pasqua (31 marzo 2013). La Pasqua rappresenta il compimento della fede cristiana, e la Domenica di Pasqua è il giorno che segna l'inizio di una nuova vita.


Dal punto di vista della liturgia, il giorno finisce al tramonto, per questo motivo il tramonto del Sabato Santo segna l'inizio della Pasqua e della veglia pasquale.

 

La Domenica di Pasqua, la messa viene nuovamente celebrata alle ore 08:00 nella Chiesa del Santo Sepolcro, ed è seguita da una processione intorno alla tomba di Gesù.

 

Il Lunedì di Pasqua una messa mattutina presso la Chiesa commemora l'incontro di Gesù' con due dei suoi discepoli in cammino verso Emmaus, dove viene officiata una funzione speciale.

Sulle orme di Gesù
Quasi tutti gli eventi più salienti della vita di Gesù sono rievocati in edifici commemorativi, la maggior parte dei quali edificati nel luogo stesso dove, secondo la tradizione, l’evento si svolse.


Un pellegrino cristiano in Israele ha dunque la possibilità di visitare numerose chiese e santuari, tra i quali:

  • La Basilica dell'Annunciazione a Nazareth, dove l'angelo Gabriele annunciò a Maria che sarebbe diventata madre di Gesù.
  • La Basilica della Natività a Betlemme, dove nacque Gesù.
  • Qasr al-Yahud, poco più a nord del Mar Morto, dove Gesù fu battezzato.
  • La Chiesa di San Pietro a Cafarnao, presso il lago di Tiberiade, sopra la casa di San Pietro e vicino alla sinagoga dove Gesù ha pregato e predicato.
  • La Chiesa e la Tomba di Lazzaro a Betania (nord Israele), dove Gesù resuscitò Lazzaro.
  • La Chiesa della Moltiplicazione dei Pani e dei Pesci a Tabgha, vicino al lago di Tiberiade, dove Gesù compì uno dei suoi più famosi miracoli.
  • La Chiesa della Trasfigurazione sul monte Tabor nel nord di Israele, dove avvenne la trasfigurazione e Gesù si mostrò nello splendore della Gloria Divina.
  • La Chiesa del Dominus Flevit a Gerusalemme, dove Gesù pianse per la futura distruzione di Gerusalemme ad opera dei Romani.
  • La Chiesa di tutte le Nazioni nell’Orto di Getsemani (Gerusalemme), dove Gesù pregò prima del suo arresto.
  • La Chiesa di San Pietro in Gallicantu (Gerusalemme), in commemorazione del triplice rinnegamento di Gesù da parte di Pietro.
  • Le stazioni della Via Crucis a Gerusalemme, seguendo le orme di Gesù verso la sua crocifissione.
  • La Chiesa del Santo Sepolcro a Gerusalemme, il luogo dove Gesù fu crocifisso, sepolto e risorse.
  • La Cappella dell'Ascensione, a Gerusalemme, il luogo da cui Gesù ascese al cielo.


E molti altri ancora!


Itinerari Cristiani
Il piccolo stato di Israele tende a sorprendere i visitatori con la sua ricchezza di cose da fare, vedere e provare. È possibile restare mesi in Terra Santa per poi tornare a casa con la sensazione di non essere rimasti abbastanza.


Visitare Gerusalemme
I pellegrini cristiani non fanno eccezione a questa regola. Mentre alcuni visitatori possono permettersi solo una settimana per visitare Israele, altri trascorrono una settimana solo a Gerusalemme e nei dintorni. Nella chiesa del Santo Sepolcro puoi trascorrere, senza accorgertene, una giornata intera! Inoltre Gerusalemme è anche il centro della fede ebraica e un importante luogo di culto per i musulmani nonché una vibrante capitale culturale e una metropoli affascinante, con una popolazione di quasi 800.000 abitanti. C'è veramente tanto da vedere!

 

La Galilea
Un'altra regione fondamentale per la predicazione di Gesù è la Galilea. La Galilea fu il centro della vita di Gesù per molti anni. Vi risiedeva la sua famiglia e lì tornò dopo essere stato battezzato. Predicò nella sinagoga di Cafarnao, incontrò i suoi discepoli presso il mare di Galilea (conosciuto anche come lago di Tiberiade) e operò un gran numero di miracoli in vari luoghi. La Galilea è una delle più belle regioni d'Israele e visitarla durante un pellegrinaggio in Terra Santa arricchisce il viaggio di un clima e un'atmosfera completamente diversi. Per vivere appieno la predicazione di Gesù in Galilea ti suggeriamo di dedicare almeno una settimana alla visita della regione.

 

Il sentiero di Gesù
Se sei alla ricerca di un'esperienza unica, puoi trovarla nel percorso di 65 chilometri conosciuto come il "Sentiero di Gesù". Il percorso collega i vari luoghi importanti della vita di Gesù e altri siti religiosi e storici della Galilea. Puoi camminare per 65 km così come fecero Gesù e la popolazione della Giudea 2.000 anni fa, anche indossando lo stesso tipo di abbigliamento, se lo desideri. Sarà probabilmente una delle esperienze spirituali più emozionanti della tua vita.

 

L'Anno della Fede sarà davvero memorabile e significativo se deciderai di trascorrerne una parte nella Terra di Gesù - la Terra Santa. Siamo certi che te ne innamorerai.


 

  Per aiutarti a programmare il tuo viaggio in Terra Santa, EL AL ti propone il calendario delle festività cattoliche del 2013 e del 2014:


Gennaio 2013
Maria Santissima, Madre di Dio -  Martedì, 1 gennaio 2013


Febbraio 2013
Mercoledì delle Ceneri -Mercoledì, 13 febbraio 2013


Marzo 2013
Domenica delle Palme - Domenica, 24 marzo 2013
Giovedì Santo - Giovedì, 28 marzo 2013
Venerdì Santo - Venerdì, 29 marzo 2013
Sabato Santo -  Sabato, 30 marzo 2013
Domenica di Pasqua - Domenica, 31 marzo 2013
 

Aprile 2013
Domenica della Divina Misericordia - Domenica, 7 aprile 2013


Maggio 2013
Ascensione del Signore -        Giovedì, 9 maggio 2013
Domenica di Pentecoste -       Domenica, 19 maggio 2013
Domenica della S.S.Trinità -    Domenica, 26 maggio 2013
Corpus Christi -                      Giovedì, 30 maggio 2013

Agosto 2013
Assunzione di Maria Vergine - Giovedì, 15 agosto 2013


Novembre 2013
Ognissanti -   Venerdì, 1 novembre 2013
 

Dicembre 2013
Prima Domenica dell'Avvento -Domenica, 1 dicembre 2013
Immacolata Concezione - Domenica, 8 dicembre 2013
Santo Natale - Mercoledì, 25 dicembre 2013


Festività Cattoliche nel 2014


Gennaio, 2014
Maria Santissima, Madre di Dio - Mercoledì 1 gennaio, 2014


Marzo 2014
Mercoledì delle Ceneri - Mercoledì 5 Marzo, 2014


Aprile 2014
Domenica delle Palme -  Domenica 13 Aprile, 2014
Giovedì Santo - Giovedì 17 Aprile, 2014
Venerdì Santo - Venerdì 18 Aprile, 2014
Sabato Santo - Sabato 19 Aprile, 2014
Domenica di Pasqua - Domenica 20 Aprile, 2014
Domenica della Divina Misericordia - Domenica 27 Aprile, 2014


Maggio 2014
Ascensione del Signore - Giovedì 29 Maggio, 2014
Domenica della Pentecoste - Domenica 19 Maggio, 2014
Domenica della SS. Trinità - Domenica 26 Maggio, 2014
Corpus Christi - Giovedì 30 Maggio, 2014


Agosto 2014
Assunzione di Maria Vergine - Giovedì 15 Agosto, 2014


Novembre 2014
Ognissanti - Venerdì 1 Novembre, 2014
Prima Domenica di Avvento -   Domenica 30 Novembre, 2014


Dicembre 2014
Immacolata Concezione - Domenica 8 Dicembre, 2014
Natale - Mercoledì 25 Dicembre, 2014